Les grands découvreurs

Marco Polo
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Suivez les traces de cet illustre explorateur qui inspirera Christophe Colomb et d'autres grands voyageurs.

L’enfance 

Marco Polo naît le 15 septembre 1254 à Venise, capitale de la République du même nom, située sur la mer Adriatique. Le garçonnet dont la famille fait du commerce avec l’Orient aime flâner sur les quais, respirer les odeurs d’épices (le poivre, le gingembre et la cannelle, qui sent si fort) et écouter les marins parler toutes sortes de langues. Tout l’émerveille. Comme son père et son oncle, tous deux grands voyageurs, il partira lui aussi pour les terres lointaines. 

Le voyage

C’est ainsi qu’un beau matin, les trois Polo se mettent en route pour la Chine de l’empereur Kubilai Khan. Ils suivent la célèbre route de la soie, d’abord par la mer où les bateaux sont pleins de pierres précieuses, d’épices, de perles, de draps de soie et d’or. Ensuite par la voie terrestre, à dos de cheval. Que c’est loin ! Le voyage va durer plusieurs années. Curieux de tout, Marco prend sans cesse des notes. 

Chez Kubilai Khan

Grâce à ses notes, réunies dans Le Livre des merveilles, on connaît tout sur le séjour chez Kubilai en 1275 à Cambaluc (la ville du Khan, actuelle Pékin). Marco décrit la splendeur de ses huit palais, les fêtes et les grandes chasses aux faucons. Il s’étonne que l’empereur ait quatre femmes et vingt-deux fils ! Kubilai l’engage comme ambassadeur- messager, un rôle très important qui implique de parler couramment les quatre langues utilisées dans l’empire...

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